唐道述精益学堂【第一百零二期】读懂改善背后的管理思想

发布日期:2016-08-09    作者:唐道述    点击:3次

改善的观念非常简单,就是公司所有的员工随时随地注意所有可以改善的大小事情,因此可以说一切的生活方式、工作方法、社交方法或是家居生活,都可以透过不断地改善而获得进步


改善的基本哲学是日式管理模式的基点,而日企的全面质量管理的主要贡献是,让员工培养过程导向的思考方式,确保全体员工能养成随时进行改善的工作习惯,使改善观念深植每位员工的心,让企业能持续进步。


企业的管理活动主要分成两项,即维持管理与改良。而改良又可分为改善与创新两种。维持管理指的是维持现有技术、管理与作业标准的活动;而改良指的是优化现有标准的活动。管理人员主要是确保公司全体人员能够遵守标准作业程序的规定,因此管理人员须事先建立公司的政策、规章及作业程序,以利全体员工有遵循的依据。  

日企管理人员的工作是作业标准的维护与改良。越是高层的管理人员,越重视作业标准的改良。而基层员工的工作,则是以维持现有作业标准为主,不过,当基层员工以熟练其工作之后,他就可以透过个人的提案或品管圈的活动,对公司作业标准的改良有所贡献。  


另外,作业标准的改进也意味着标准的提高。标准提高之后,管理人员也就必须设法持续这些标准能被持续执行。从这里看出,维持与改进对日本企业的管理人员,可以说是一体两面的事。


西方企业中,并没有真正日式改善的观念。西方企业在改进(Improvement)或是创新活动中,一向习惯由工程师扮演着创新的角色,而改进 (Improvement)的概念也与日本的改善(Kaizen)有所不同,因为改善指的是作业过程中自发的小改良,而创新则是在技术或设备方面投入大量金钱之后得到的成果。


对高科技公司而言,创新在管理工作中所占的比重较高。因为这类高成长却也是高风险的产业,所靠的就是技术的竞争优势,一旦技术失去优势,整个公司也可能消失不见。


提案制度则是落实全体员工参与改善活动的一项制度,变成日本企业的管理活动中不可或缺的一个项目。有些公司甚至以基层员工的提案数量,作为衡量中低曾管理干部的绩效指标之一,并要求干部须协助作业人员提出更多的建议案。


但是因为有些中高阶主管,并不是真正理解日本企业改善的观念,甚至不具备改善观念,单纯只是将提案制度看成一项制度去推行,最后不是各部门应付了事,就是草草收场,这样的结果到处可见。其原因正是企业中从上到下,并未具备改善的观念,也未变成工作与生活中的基本哲学,这种情况下导入提案制度,当然看到的以为一项制度而已,由于这样的肤浅认知,最后失败也就不足为奇了。  


日企有一重要特色,那就是提案数量非常多,高阶主管也非常重视提案成果的发表会,并拨出时间亲自参与,使员工感受这种从上到下对改善活动的投入。提案又分为个人提案与团体提案,其中团体提案包括小组织活动(即品管圈)、成本降低小组、自动化小组等等,都是团体提案活动的范围。   


员工的提案获得通过之后,也意味着作业标准将跟着修改,不过因为标准是员工自行想出来的,因此员工也乐于遵守。最后企业经由此种全员参与的改善活动,作业标准逐渐提高,企业的竞争力也相对获得提升。日企这种由改善精神所引申出来的竞争力,最初并不为西方企业的管理人员所认同,直到80年代以后,因日本企业在世界各国攻城略地,才引起西方学者想一窥日式管理的奥秘。


有关西方企业与日本企业管理的方式,最常被探讨的另一项话题是日式的过程导向与西式的结果导向所延伸出来管理理念的差异。西方是一个极端重视结果的社会,也就是说几乎是以成败论英雄的方式在评论一个人的价值。而日本社会则较偏向过程,这并不是说日本企业不重视结果,但是更注意过程中员工所参与的程度、态度、付出的心力及是否在这过程中有所成长。  


基本上,西方管理因民族性的关系,对于英雄普遍怀有极度的崇拜心理,从美国电影中超人等角色,大概可以看出美国人对英雄崇拜的心理根深蒂固,其反应在企业经营上,也是同样的心理。当企业经营不善时,最普遍的作法就是,从外面聘请一位强人,企图将企业救起来,成功之后,该名主管也就成为员工中的英雄、明星;这种情形,在西方企业屡见不鲜。


这是标准的结果导向管理模式,反应在一般管理上也是一样,只问结果不问过程成为一般管理人员基本信念。问题是结果有长期与短期之分,短期的效益并不见得可以累积长期效益,但结果导向的管理,往往只能偏重短期效益,使企业的发展面临长期发展的困难。   


另一个最常见的模式就是并购,并不是说日本企业不并购其他公司,但从并购的比例,美国企业则是以并购为主要手法,作为创造结果的主要方法。相较之下,日企就比较重视过程,而改善观念正是一种过程导向的思考方式,透过以人为导向的活动,强调员工的参与及努力,塑造出企业整体员工不断地在工作岗位上追求进步的理念,成为生活中的信条。因此,日本与美国企业比较起来,日本重视群体和谐,较少有英雄的出现,亦即追求平均打击率的提高,远胜于崇拜全垒打王。  

 

由于日企在世界经济舞台扮演着重要的角色,因此欧美企业在一探日式管理的精神之后,逐渐调整经营管理手法,尤其是丰田式管理更是成了举世闻名的管理方法。但是,其背后的真正精神却不见得是每个企业家能真正了解的。


现今各国企业无不面临全球竞争的挑战,检视世界知名的企业,不论是欧美企业或是日本企业,都已逐步调整学习对方的优点,因此了解各项管理背后的哲学,才能确实发挥各项管理手法的真正长处。


希望推动精益管理的企业,能从精神面多了解改善的内在意义,并将观念传播给企业中的每一位员工,从上到下确实体会,则无形中企业所推行各项活动,即能逐渐展示出应有的绩效。



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